Через Европу в Шотландию, часть 2

Второй этап путешествияАнглия-Шотландия

Пересечение Ла-Манша на корабле обошлось на автодомезначительно дешевле, чем если бы мы выбрали туннель. Туннель — это было бы, конечно, незабываемо, но здравый смысл возобладал, и мы таким образом сэкономили несколько сот евро. Порт Дюнкерка было легко найти. Дорожные знаки появились задолго до места назначения. Так же нужный причал легко нашелся по указателям судоходной компании. Все таможенные формальности были выполнены без каких-либо препятствий на французской стороне несмотря на то, что мы везли двух кошек и пожитки молодой пары. Французские таможенники заставили нас сдерживать улыбки– их французский акцент английского был настолько традиционным, что казалось, будто мы участвуем в комедийном шоу. Они поверхностно осмотрели машину и понимающе и одобрительно улыбнулись, когда на их вопрос о причине моей и Патрика поездки мы сказали, что «мама и папа везут детей на новую родину». «Qui, qui! Рады, что вы заботитесь!» – был их комментарий. Прививки и паспорта кошек, как и паспорта людей, были проверены и с пожеланиями удачной поездки возвращены нам. На английской таможне пришлось еще раз и даже несколько более тщательно проверить паспорта и машину, но и это прошло успешно. Такое же дружелюбие отношение к присутствию родителей при сопровождении детей.

Путешествие на пароме заняло несколько часов, там былминиатюрный магазин taxfree и несколько ресторанов. Мы выбрали индийский вегетарианский вариант, который, по крайней мере меня, удивил остротой блюд. По прибытии в Дувр формальностей не было, и мы по зеленой линии выехали из порта. Среди вещей не было ничего, что нужно было бы декларировать, поэтому все прошло очень гладко. Дувр! Портовый городок с белыми известняковыми скалами…

От Дувра мы немного свернули в сельскую местность и проехались по дороге, ведущей к Дуврскому замку, так, в прекрасной тишине и в потоках солнечного света, началосьнаше путешествие к пункту назначения этого дня – к Лидсу. Температура воздуха была +5 градусов, поэтому можно сказать, что Англия встретила нас радушно. Небольшой крюк по тихой сельской дороге пошел нам на пользу, мы смогли хотя бы почувствовать атмосферу страны без ужасной скорости на многополосных автобанах, что неизбежно еще ждало нас впереди. Путешествуя только по крупным, соединяющим города магистралям нет никакой возможности насладиться природой и ландшафтом. Молитвы, обращенные к ангелам-защитникам, были более чем кстати!

Несмотря на габариты машины, водитель легко влился в поток левостороннего движения. Остаток дневного этапа длился не менее пяти часов, поэтому мы решили, не слишком задерживаясь в Англии, устремить свои силы к цели соскоростью автомагистрали. В пути нам пришлось стать свидетелями множества опасных ситуаций, поскольку скорость была огромной и водители внезапно перестраивались с одной полосы на другую. К сожалению, мы также столкнулись с серьезной только что произошедшейаварией.

В наш отель в Лидсе мы прибыли уже поздно вечером. Отельрасполагался совсем недалеко от автострады. Коты выбрались на свободу и оказались сразу в объятиях, ведь еще один долгий день им пришлось провести в клетке, которая, к счастью, была довольно просторной и позволяла им хоть немного передвигаться. Всю дорогу «ребята» вели себя очень стойко. Дорогие Тойво и Лойцу, так в одночасье вы стали странствующими котами!

После Лидса караван направился уже в сторону Абердина,ангелы, конечно, с нами. Некоторое время нам пришлось ещеехать по шоссе, вплоть до окраин Ньюкасл-апон-Тайн. После него мы выбрали дорогу в сторону берега и вдоль него доехали до самого Эдинбурга. Пейзаж изменился, и темп замедлился, потому что дороги были извилистыми, холмистыми, а пейзаж представлял собой красивую сельскую местность! Дубы, дубы, дубы. Мои самые любимые деревья. На самом деле я была в дубовом раю на протяжении всей нашей поездки. Под дубами бродили овцы с висящими комками шерсти. Они, кажется, почти не замечали едущую под финским номерам большую машину. Милые и трогательные создания, даже несмотря на свой неряшливый грязный вид. Я как будто снова вернулась домой, на сердце царила радость и покой.

В Эдинбурге мы традиционно пошли в «Икею» поесть вегетарианские тефтельки, а молодая пара сделала заодно необходимые покупки для дома. Мы также заправились и обнаружили, что как бензин, так и дизель на этих островах относительно дешевы, да и надо сказать, что это было так на протяжении всего пути, начиная от Швеции. Финские ценыбыли на десятки центов выше. Как правило, путешественники заправлялись тут же, на станциях, фастфудом, потому чтоинтересоваться какими-то милыми ресторанчиками не было ни энтузиазма, ни времени – мы старались двигаться к месту назначения сравнительно быстро, хотя и уже более спокойно, чем по материковой части пути.

В вечерней темноте нас ждал последний рывок до Абердина, любоваться пейзажами было уже невозможно. Проехав помосту, мы около семи прибыли, как нам показалось, в тихий городок. На первый взгляд, все выглядело спокойным и благословленным благодаря окружающими водоемам. Даже дремлющие на заднем сиденье путешественники взбодрилисьи с волнением пытались разглядеть город, в котором им предстояло поселиться. Новостройки остались позади, и мы направлялись к будущему дому молодежи, который находился в Старом Абердине. Улицы становились все уже и уже, и наконец мы добрались до небольшого переулка, где в кабинете секретаря университета молодая пара получилаключ от своего дома. Дом располагался в соседнем переулке, и, к счастью, перед дверью было достаточно места для большой машины, выгрузка машины прошла легко и быстро. Спасибо вам, ангелы-хранители, еще раз за вашу заботу!

Новая квартира представляла собой типичный английский или, правильнее сказать, шотландский каменный дом – по старой традиции с низкой синей дверью и маленькимиокнами, нам показалось это очень красивым. Вокруг нас царила атмосфера мира, хотя это был вечер пятницы. Каменные дома с толстыми полуметровыми стенами казались мне символами укоренения, безопасности и оседлости. Было приятно и спокойно на душе оставить детей «в этой части рая», как, бывало, говорил прадедушка моих детей. Мы с Патриком тоже были счастливы, потому что нам тоже раньше не приходилось бывать «в этой части рая». В этот день мы попрощались с молодой парой, крепко обнялись и уехали с самыми добрыми пожеланиями.

Молодая чета осталась в своем новом доме, а я стала искать отель, где мы могли бы провести несколько дней. Конечно, я присматривала для нас что-то старенькое и романтичное и была искренне поражена тем, что из этого вышло – и на этот раз наши Защитники и ангелы были рядом и привели нас в совершенно особое место. Об этом и о нашем пути домой через Лох-Несс я расскажу в следующей части.